Александр, лесничий Песчаного лесничества Луганской области, с гордостью показывает фотографии 1920-ых гг.: на пожелтевших черно-белых фотографиях работники лесного хозяйства высаживают молодые саженцы сосны. Среди них – и его дед, который тоже работал лесником на Луганщине. Работать в лесном хозяйстве посреди степного края, которой является Луганская область – это все равно, что стать моряком за тысячи километров от океана, но Александр гордится своей профессией, ведь леса здесь защищают сельскохозяйственные угодья от сухих ветров, когда-то поднимавших тут песчаные бури.

МККК/ Галина Поштаренко

МККК/ Галина Поштаренко

Но когда в 2014 году здесь начался вооруженный конфликт, людям стало не до леса. «Тогда сгорели тысячи гектаров леса, тушить пожары было некому, так как оказавшиеся в лесу снаряды делали опасным доступ до очагов пожаров», – говорит Олег, лесничий Станично-Луганского лесоохотничьего хозяйства.

В 2014-2015 гг., согласно предварительным подсчетам лесхоза, из 30 тыс гектар  леса, который удалось проинспектировать, пострадало минимум половина. Кроме того, без ухода лес в краю степей и суховеев быстро подвергается заражению насекомыми, что ставит под угрозу труд нескольких поколений лесников Луганской области. Увы, государственное финансирование работ по уходу за лесом сократилось, а собственных ресурсов лесхозу не хватает для восстановления цикла лесных работ.

Потому текущая программа Международного Комитета Красного Креста стала первым шагом по восстановлению лесного хозяйства пострадавших районов области. Она предусматривает, что МККК оплачивает работы по вырубке сухих и сгоревших деревьев, их переработку на дрова, которые потом бесплатно доставляются людям. Всего в этом году МККК поможет заготовить 8,2 тыс. кубометров дров, которые позволят пережить суровую зиму около 1500 домохозяйств, а также амбулаториям и фельдшерско-акушерским пунктам Новоайдарского, Попаснянского и Станично-Луганского районов Луганской области.

МККХ/ Галина Поштаренко

МККХ/ Галина Поштаренко

Работы хватит надолго. Лесному хозяйству пришлось даже возвращать ранее уволенных из-за отсутствия работы лесорубов. Сегодня 25 работников трудятся на 28 участках, очищая лес от поврежденных деревьев. Ради возможности реализации проекта по просьбе лесхоза саперы провели разминирование некоторых поврежденных участков леса. В будущем он превратится из источника угрозы, которую старались обходить стороной, в место, куда будут устремлятся сотни горожан, уставшие от городской суеты.

В нескольких километрах от усадьбы лесничества уже можно лицезреть новую посадку, подобную той, что почти сто лет назад высаживали первые лесники луганского края. «Еще несколько недель назад на этом участке в 5,3 га стоял поврежденный лес, – проводит экскурсию лесник Олег. – Наши лесорубы его убрали, подготовили к посадке, а мы успели до наступления холодов высадить здесь саженцы сосны из нашего питомника».

Весной предстоят новые работы: за два года конфликта сгорели тысячи гектаров леса, и работы по его очистке будут продолжаться. «Если не убрать сухостой и не расчистить дороги, не принять противопожарные меры, в летнюю жару леса начнут гореть по-новой», – объясняет Олег.

Дрова уже доставили в Лобачево, Лопаскино и Песчаное, на очереди Трехизбенка, а потом и другие села. А весной, когда придет время засевать поля, шум деревьев будет напоминать о защите будущего урожая от сухих степных ветров. И под деловитые разговоры лесников, их планы на будущее, беспокойство постепенно исчезает. «Мы будем восстанавливать лес, покуда в силах», – уверенно констатируют они, покидая морозный лес, а снег поскрипывает у них под ногами.